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Nouvel An bouddhique

Selon le calendrier suivi traditionnellement par les populations bouddhistes de Birmanie (Myanmar), du Cambodge, du Laos et de Thaïlande, à la nouvelle année, se tient la Fête de l'Aspersion. Dans ces pays, c'est un événement national qui tombe après l'équinoxe de Printemps. Durant les festivités qui ont lieu à cette occasion, les fidèles s'aspergent d'eau qui, d'après la croyance populaire, permet de chasser les mauvais esprits de l'année écoulée et d'accueillir la bonne chance pour la nouvelle année.

Le nouvel an thai, ou Songkran, dure 3 jours du 13 au 15 avril. Le 13 avril est devenu depuis 1982 le jour des Doyens.
Songkran veut dire changer en… . Il s’agît en fait du changement de Zodiaque du soleil. Cet évènement se produit tous les mois. C’est ainsi que l’on change de signe zodiacal tous les mois. Ce moment est appelé Songkran mensuel. Mais quand on a changé 12 fois, on retombe sur le point de départ. C’est le Mégasongkran ou Songkran annuel. En Thailande ceci a été pratiqué d’abord en avril lors du changement de signe en Bélier (mois d’avril). C’est pour ça que le nouvel an se passe en avril. En vérité le jour du changement varie d’année en année en fonction du cycle solaire. La date fut fixée le 13 pour avoir un jour fixe de célébration et ne plus avoir à se demander tous les ans quel jour ça va tomber.

Pourquoi y-a-t-il 3 jours (13, 14 et 15 avril) ?
13 avril : Jour où le soleil va changer de zodiaque
14 avril : Jour où le soleil est au point zéro
15 avril : Jour où le soleil a vraiment changé de Zodiaque
Autrefois le calendrier thai changeait d’année le 15 avril mais pour des raisons pratiques (relations internationales obligent), ceci a été placé au 1er janvier depuis 1940.

Le mot Songkran a des origines étymologiques sanscrites. Il ne s’agit en aucune façon d’un nouvel an bouddhiste. Seulement en Thaïlande , quand on veut faire des choses sous de bons auspices, on y mèle les pratiques religieuses. Songkran n’apparaît à aucun moment dans la vie de Bouddha. Ce n’est pas comme les jours saints tels que Makha Bucha, Vissakha Bucha et Assanraha Bucha. Toutes ces pratiques religieuses font le charme et la spécifité d’une religion. C’est ce que l’on appelle le Bouddhisme populaire siamois. C’est ainsi que tout ce qui se trouve dans le bouddhisme thai n’a pas forcément été dicté par le Bouddha ou par le Bouddhisme doctrinal.

Le Songkran, tel qu’il existe aujourd’hui, aurait été inventé par un Roi Birman en l’an 638. La légende du Songkran dit que :

Il était une fois un richissime personnage et son fils nommé Thamabalkuman qui était un enfant prodige. Thamabalkuman connaissait le langage des oiseaux et à l’âge de sept ans, connaissait par cœur les textes védiques¹. Il devient le conseil et le professeur (dans le sens de celui qui professe la bonne parole) des hommes. A cette époque le monde vénèrait Brahma qui dirigeait le monde. Quand Brahma apprît l’existence de Thamabalkuman, Brahma vint sur terre et posa 3 questions à Thamabalkuman en disant que si Thamabalkuman pouvait y répondre, Brahma se couperait la tête mais si Thamabalkuman ne pouvait pas y répondre, c’est lui qui aurait la tête coupée. Ces 3 questions étaient :

  1. Où se trouve le Zodiaque le matin?
  2. Où se trouve le Zodiaque le midi?
  3. Où se trouve le Zodiaque le soir?



Pour y répondre, Thamabalkuman demanda à Brahma un délai de 7 jours. Au bout du sixième jour, il n’avait toujours pas la réponse. Il quitta donc son palais pour aller dormir sous 2 palmiers où un couple d’aigle avait fait son nid. A la tombée de la nuit, l’aiglesse demandait à son mari aigle :

Aiglesse : - Où trouvera t-on la nourriture demain ?
Aigle : - On mangera le cadavre de Thamabalkuman qui sera tué par Brahma parce qu’il ne pourra pas répondre aux questions de Brahma.
Aiglesse : - Quelles étaient donc ces questions ?
Aigle : - Où se trouve le Zodiaque le matin? , Où se trouve le Zodiaque le midi? , Où se trouve le Zodiaque le soir ?
Aiglesse : - Quelles sont alors les bonnes réponses?
Aigle : - Le matin le zodiaque est sur le visage, les hommes se lavent le visage le matin
- Le midi le zodiaque est sur la poitrine, les hommes se parfume le buste le midi
- Le soir le zodiaque est aux pieds, les hommes se lavent les pieds le soir

Au 7ème jour, lorsque Brahma posait ses questions, Thamabalkuman répondit comme il avait entendu. Brahma appela alors ses 7 filles, toutes concubines de Indra, pour qu’elles viennent recueillir sa tête qu'il coupera lui même. Avant de couper sa tête, Brahma dit à ses filles d’aller chercher un plateau pour recueillir sa tête car si sa tête tombe à terre, toute la terre sera en feu; si sa tête vole en l’air, il n’y aurait plus de pluie ; si sa tête tombe dans l’eau, les océans seront asséchés. La fille ainée posa donc la tête de Brahma sur un plateau et fit 3 fois le tour du Mont Mérou² en 60 minutes et la placa dans une grotte du mont Kailash pour y être vénérée tous les ans. Les 7 filles de Brahma sont ainsi appelées les Dames Songkran.

1. Les védas sont des textes sacrés de l’ancienne religion primitive précurseur du Brahmanisme en Inde
2. Le mont Mérou est le lieu de résidence de Indra.

Nouvel An chinois

  • 9 février 2005, année du Coq
  • 28 janvier 2006, année du Chien
  • 18 Février 2007, année du Cochon ou Port
  • 7 Février 2008, année du Rat
  • 26 janvier 2009, année de Terre
  • 14 février 2010, année du Tigre
  • 3 février 2001, année du Lièvre, Chat ou Lapin
  • 23 janvier 2012 , année du dragon
  • 10 février 2013, année du serpent
  • 31 janvier 2014, année du cheval
  • 19 février 2015, année de Mouton, Bouc ou Chèvre
  • 8 février 2016, année du Singe
  • 28 janvier 2017, année du Coq
  • 16 février 2018, année du Chien
  • 5 février 2019, année du Cochon ou Port
  • 14 février 2020, année du Rat

 Une nuit de Nouvel An, l'Empereur de Jade convia les animaux.
 Seuls douze répondirent présent. Pour les remercier, Bouddha instaura 
 une année " symbolique " en l'honneur de chacun de ses visiteurs.
 Simultanément, il décréta que chaque nouveau-né hériterait désormais 
 des caractéristiques de l'animal porté aux nues de cette année-là.